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Kamisy

Les cyclones du mois d'avril

Cette saison cyclonique 2015/16 en plein El Nino quasi historique, ne restera sans doute pas dans les mémoires. Avec seulement 7 systèmes baptisés plus une dépression, l'activité cyclonique a été globalement faiblarde dans l'océan indien sud. Néanmoins, la saison n'est pas encore terminée. Des systèmes peuvent encore se former au cours d'avril, un mois qui a parfois vu des systèmes mémorables. 

Avril 1892, 1944, 1945, 1962, 1996...

Les îles composants l'archipel des Mascareignes, ont connu des fortunes diverses lors du mois d'Avril. Pour la Réunion, rare sont les phénomènes cycloniques à avoir marqué l'île intense. Il faut pour cela remonter aux mois d'avril 44 et 45. Le 11 avril 44, la Réunion est touchée de plein fouet par un cyclone intense, provoquant la mort de 16 personnes. Telle une malédiction, 1 an plus tard au  le 7 avril 45, c'est à nouveau un cyclone intense qui passe cette fois-ci à 20 km à l'Est de l'île, générant des rafales de plus de 200 km/h. Ces deux cyclones ont mis à genoux une île déjà durement touchée par les conséquences du blocus. 

Sa sœur Maurice, n'est pas non plus très habituées à être impactée au mois d'avril. Mais celui qui a sans aucun doute marqué le plus les esprits, est le cyclone d'avril 1892. Le 29 avril, c'est un système d'une violence inouïe qui s'abat sur Maurice. On parle de rafales supérieures à 240 km/h. La surprise est totale car ce phénomène est arrivé par l'ouest et à la fin du mois d'avril, chose qui n'était jamais vue depuis le début des statistiques remontant à 1756. Le bilan est catastrophique avec 1200 décès, 50.000 sans-abris et la capitale Port Louis dévastée. Ce cyclone d'avril 1892, est une des pires catastrophes cyclonique du bassin sud-ouest de l'océan indien.

Rodrigues à moins de chance que ses grandes sœurs au mois d'avril. Plusieurs systèmes ont concerné l'île, le plus récent étant le cyclone HANSELLA dont l'œil a traversé la perle des Mascareignes le 6 avril 1996. La plus forte rafale enregistrée fut 178 km/h à Pointe Canon. On peut aussi parler du cyclone MAUD, qui est passé à 15 km à l'ouest de Rodrigues le 6 avril 1962, générant des rafales supérieures à 200 km/h.

Destructions à Port Louis suite au passage du terribe cyclone d'avril 1892 (image : vintagemauritius.org)

Avril 1984, le cyclone KAMISY

Madagascar est une terre de cyclone. C'est un des pays les plus touché au monde par ces phénomènes et il n'est pas étonnant de voir que la Grande Île a été souvent frappé au cours du mois d'avril. Un des plus marquants est le spectaculaire KAMISY en avril 1984. Baptisé le 5 avril, le système atteindra le stade de cyclone intense le 7, générant à cet instant des rafales de l'ordre de 300 km/h. KAMISY frappe la pointe nord de Madagascar le 9 avril dans la matinée au stade cyclone tropical. Les rafales ont sans doute dépassé les 240 km/h sur Diego Suarez qui est détruite à 80%. Le 12, le système termine sa course sur le nord-ouest de la Grande Île au stade de forte tempête. Le bilan fait état au total de 20 morts et de nombreux disparus. Entre temps, le cyclone s'affaiblissant était passé à 60 km au sud sud-est de Mayotte, provoquant sur l'île des rafales avoisinants les 150 km/h. KAMISY reste jusqu'à maintenant la référence pour les habitants de l'île aux Parfums marqués par ce cyclone.

Oeil du cyclone KAMISY 1984 (NASA) et image des conséquences du passage du cyclone sur Mayotte (Firinga.com)

Avril 1996, un record mondial

Il y a 20 ans, le cyclone OLIVIA évoluait au nord-ouest de l'Australie. Pris en charge par le Bureau Of Meteorology le 3 avril, le système atteindra son maximum d'intensité le 9 avril au stade de cyclone intense. Après avoir suivi une trajectoire globalement d'ouest, Olivia incurve en direction du sud-ouest puis progressivement vers le sud et le sud sud-est. Le cyclone traverse l'île de Barrow à quasi pleine intensité en fin de journée du 10 avril. Une rafale de 408 km/h est enregistrée sur l'île, ce qui constitue la rafale la plus violente jamais observée scientifiquement sur terre, hors ceux des tornades. Ce record a été officiellement homologué par l'OMM en 2010.

Le cyclone OLIVIA en plein sur l'île de Barrow le 10 avril 1996 à 9z (image NOAA)

Cyclone Olivia le 10 avril 1996 à 9z (image NOAA)

Maintenir sa vigilance jusqu'au bout

Ces quelques exemples nous montrent qu'il est important d'être vigilant jusqu'à la fin de la saison cyclonique. Même si le risque diminue au fur et à mesure que l'on avance dans le temps, les conditions environnementales en avril peuvent encore permettre de nouvelles cyclogenèses. Ces différents phénomènes qui ont marqué durablement les mémoires collectives, ont donné au mois d'avril un côté redouté, voir mythique.

PR

(Source : Météo France/Firinga.com/NOAA/vintagemauritius.org/NASA)

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